よく晴れた穏やかな朝だ。
冷え込んではいるが、日中は気温が上がりそうな気がする。

駐車場に停めた車の中でどら焼きをひとつ食べた後、
荷物を背負い会場に向かって歩き出す。

ラグビーワールドカップが行われたエコパスタジアムに
小笠山の向こうから冬の陽が差し始めている。
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まずはアリーナで参加賞を受け取る。
アリーナ内は暖房が効いてぽかぽかと暖かいが
利用者が多く混雑しているのでスタジアムのメインスタンドに移動。
日の当たる一角で準備、白いひげをつけてサンタクロースに変身する。
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もうあまり寒さは感じない。



ひととおり準備を済ませ、
荷物を預けに再びアリーナへ。
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すれ違う子どもたちが「あ、サンタクロースだ」と指をさす。
手を振って「メリークリスマス」と応える。
うん、なかなかいい感じだ。



出てきたところでご当地ゆるキャラ「米茶メちゃん」と記念撮影。
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集合場所付近へ向かうところで
ブログを見ているというドラゴンズさんに声を掛けられて記念撮影。
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歩いてゆくとビールマンことバッカスさんに遭遇。
一年ぶりのご挨拶をして写真におさまる。
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バッカスさんは今年も「勝手に4時間ペーサー」を務めるようだ。



12月のマラソン大会はサンタクロースが多い。
近くにいたサンタさんと。
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話しをしたら時々ブログを見ている方だった。



メロンウェアのお兄さん。
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やはりクラウンメロンマラソン。
他にもメロンの被り物などが結構多かった。



スタートのブロック分けはA、B、Cの三つだけ。
タイムを狙うなら早めに並んで前の位置を確保するのがいい。
ここはかなり後ろの方。
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スタート時間が近づき、全体がじわじわと進み始める。
知り合いがいないか探しながら、ゆっくりと流されていく。
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スタート地点はスタジアム内のトラック。
第3ゲートからぞろぞろと入場。
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列の進行が止まった。
ゲート内でスタート合図。午前9時10分。
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競技場内に入る。
前方のランナーが続々とトラックを駆け抜ける。
Cブロック後方は写真を撮る人多数。
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スタートの様子がオーロラビジョンに映し出されている。
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ゆっくりとスタート地点に向かうCブロック後方集団を横目に
ランナーが次々とスタートしていく。
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この辺りはサブ4を目指す人たちかな。



後方集団もスタートラインを通過した。
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ここまで5分と少し。



気持ちよくトラックを走り、多くの声援に送られて
第4ゲートからスタジアム外に出ていく。
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数時間後、ここに笑顔で戻ってこられるか。




***** つづく *****