第5関門をそこそこのタイムでクリアし、
JR袋井駅の手前を左折してから、36キロを通過。

コースは東海道線沿いに。
ちょうど列車が来たのですかさず撮影。
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しばらく線路沿いを走り、
37キロを過ぎたあたりで
広愛大橋下の最終エイドに到着。
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このエイド手前にあるほんのちょっとした短い坂。
疲れた身には思った以上にきつかった。



エイドでひと休みしたあとは、
新幹線沿いの直線道路。
平坦でまっすぐ伸びるこの道路がなかなかの曲者。
単調ですぐに飽きがくる。
飽きがくると走りたくなくなる。
そんな訳で、坂でもないのに歩いている人が結構多いところ。
38キロ。
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ほぼ同じところで後方の様子。
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39キロ。
まだ直線だが、やっと終わりが見えてきた。
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JR愛野駅に突き当たったところで右折だ。



直線道路の単調さから解放されたと思いほっとすると、
ここから、エコパへの上りが始まる。


ひいこらひいこら上る脇を
すでにゴールして着替えを済ませたランナーが
駅に向かってぞろぞろ歩いていく。
こんなに人の目が多いとなかなか歩きにくい。
ときどき掛かる声援に応えながら、
ひいこらひいこら。
「メ、メリー、クリスマス」


一旦平らになったところが第6関門。39.94km。
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9分前に通過。


すぐに40キロの表示。
目の前にフィニッシュ地点のスタジアム。
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あと、約2キロ。
目の前なのに2キロあるってことは、
今回もスタジアム外周を
ひとまわりさせてもらえるってことか。


最後のエコパ坂がひかえているけれど
残り時間が24分あるから
全部歩いても6時間には間に合うだろう。



案の定、外周をひとまわり。
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この外周回りを知らず
最後に気持ちの折れるランナーが結構多い。



ぐるっとまわって正面に来ると
ゴールゲート。
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例年なら
スタジアム内のトラックを走ってフィニッシュなんだが、
これもまたいいか。



競技終了8分前にゴール。
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5時間30分を切りたかったという思いもかすかにあるけれど
ほぼほぼ想定内のタイム。



記録証の発行。
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女子高生ボランティアのピースサインと笑顔に
42キロの疲れが吹っ飛ぶ。



メロンゾーンで
ごほうびのクラウンメロン。
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二切れのメロン、
甘さが口の中にじゅわーっと広がり、至福のひと時。



もうフルマラソンはやめようかな、
と思った瞬間もあったけど
スタジアムを振り返りながら
来年は飛び賞のメロンを獲るか、なんて漠然と考えている。
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ありがとう、袋井クラウンメロンマラソン。
来年もまた走るよ。

たぶん。



***** おしまい *****