第4関門のある交差点を左折するとすぐに29キロ。
ここから上ってひと山越える。
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毎回きつく感じるこの上り。
過去には、足が攣って走れなくなったこともある場所。
慎重に行こうという気持ちと
攻めて挑戦しようという気持ちが交錯する。

が、結局いつものように
「きついなぁ・・・」と思いながらとことこ上る。



下って、平坦な田んぼ地帯に来ると30キロ。
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ここを4時間で通過するのがひとつの目安。
30キロを4時間なら、
残り12キロを2時間で制限時間クリア。
キロ10分ペースをキープすればいい。

時間を確かめると、3時間52分くらい。
大丈夫、これなら制限時間に間に合いそうだ。
そう思ったとたん、一気に気持ちが緩む。
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やはり歩いている人が多い。

第6給水所に到着。
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ここでもしばらく休憩。



自撮り。
気分が変わるか。
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左手遠く、山の中腹に
ゴール地点のエコパスタジアムが見える。
コースはそこから遠ざかっていく。
早くあそこにたどり着きたい。


32キロ、単調な田んぼ道を進む。
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実際は大した距離ではないのに、
とても長く感じる。
コースは知っているのに、どこまで続くのかと思ってしまう。
1キロってこんなに長かったっけ?




***** つづく *****